De geschiedenis van de ondergrondse casino’s van Galveston is een gokverhaal.

Afgevaardigden van het kantoor van de sheriff waren niet uitgenodigd. Op die hete julidag waren ze er niet om te gokken; ze waren daar om de Lucky 7 en R&N game rooms te sluiten en duizenden dollars in contanten in beslag te nemen. Afgevaardigden namen items in beslag, waaronder een geldautomaat die door gokkers werd gebruikt om het geld in de slots te houden nadat een undercoveronderzoek illegale gokken aan het licht bracht met meer dan 150 gokautomaten van het achtlijnige type van de twee locaties. Twee van de verdachten worden beschuldigd van het witwassen van geld en de georganiseerde misdaad.

Deze inval in 2011 was slechts het laatste hoofdstuk in een lange strijd tussen wetshandhavers en degenen die gokken levend willen houden in Galveston County, Texas. Nu weer een zomervakantie ten einde loopt, zullen duizenden mensen naar huis terugkeren vanuit een stad die bezoekers uit het hele land trekt op zoek naar plezier in de zon op het strand, heerlijke zeevruchten en een rondleiding door een van de oudste van Texas. steden. Veel mensen weten niet dat deze stad aan de Golf van Mexico ooit een van de populairste gokbestemmingen van het land was, hoewel het niet altijd in opkomst was.

De broers met drank

Een paar clandestiene gokwinkels in danszalen en saloons boden al in het begin van de 20e eeuw een kans om geld in te zetten. Sam en Rosario Maceo arriveerden in 1910 vanuit Louisiana op het eiland en brachten een geschiedenis van misdaad met zich mee, variërend van prostitutie tot smokkel. Slechts een decennium eerder was de stad verwoest door de Great Galveston Hurricane, waarbij 12.000 mensen omkwamen en nu door de National Oceanic and Atmospheric Administration wordt beschouwd als de ergste natuurramp in de Amerikaanse geschiedenis.

De gok is begonnen

De Maceo’s hadden de leiding over een snelgroeiende industrie toen hun bootleg-bedrijf begon te bloeien. Galveston was een enorme haven met een prominente toeristische bestemming op het aan het strand omzoomde eiland. Aan de kust van de Lone Star State was het historische Hotel Galvez, dat nog steeds in gebruik is en waar Sam een ​​tijdje in de penthouse-suite verbleef, een teken van luxe. Gokken was alledaags, en er waren talloze ondergrondse casino’s die zich richtten op mensen met de wens om te wedden en geld om in te zetten.

De gebroeders Maceo wisten dat ze op een gegeven moment in actie moesten komen. Met de lancering van de Chop Suey op de hoek van 21st Street en Seawall Boulevard in 1923, maakten de twee mannen hun eerste uitstapje naar het land. Drie jaar later werd het omgedoopt tot Maceo’s Grotto, maar het werd gesloten voor illegaal gokken in 1928 en vervolgens verwoest door een storm in 1932. Na de storm herstelden de broers de bar, gaven het een ‘Oosters’ thema en hernoemden het de Sui Jen. Een decennium later werd de Balinese kamer geïntroduceerd, met een meer ‘Zuidzee’-thema.

Uitbreiding van de operatie

De Maceo’s begonnen hun entertainment- en gokimperium uit te breiden naarmate het succes van de Balinese Room groeide. Op Avenue S en 61st Street openden de broers de Hollywood Dinner Club. Het weelderige Hollywood stond bekend om lekker eten en drinken in een glamoureuze sfeer, maar natuurlijk ook om gokken. De club trok enkele van de grootste namen op het gebied van entertainment aan en werd al snel een van de meest succesvolle horecagelegenheden van het land. Na een inval door de legendarische politieagenten van Texas Rangers eind jaren dertig werd het gesloten. De Balinese ruimte daarentegen zal blijven gedijen.

In Galveston: Island of Chance schrijft Chalfant: “Rose was de ruige zakenman en Sam bezat alle finesse.” ‘Alle grote namen in de entertainmentindustrie waren goed bevriend met Sam, en hij boekte ze allemaal. Sam Maceo was voor Galveston wat Steve Wynn vandaag is voor Las Vegas, naar mijn bescheiden mening. “